Opinie

Gemeenteraadsverkiezingen 2018

Kopieer de landelijke aanpak niet. Dat gaat lokaal mis. De Tweede Kamerverkiezingen zijn voorbij. Voor 21 maart 2018 staan de gemeenteraadsverkiezingen op het programma. De focus wordt verlegd en politieke partijen mobiliseren hun plaatselijke afdelingen. Nu zijn jullie aan zet! Het is misschien verleidelijk om de strategie van de Tweede Kamerverkiezingen te kopiëren, maar zo […]

Dat onbehagen! Wat moet ik ermee?

Donald Trump is de president van het onbehagen. Hij gaf in zijn verkiezingscampagne vooral stem aan een diepe afkeer van de bestuurlijke elite in de Verenigde Staten. Na de bekendmaking van zijn overwinning liet hij desondanks weten de president van alle Amerikanen te willen zijn. Dat stelt hem voor de grootse uitdaging om de scherpe […]

Wat moet je met hoop in de politiek?

 “Het meest beroerde dat kan gebeuren in een democratie is dat we cynisch worden over de toekomst en de hoop verliezen”. Dat zei Hillary Clinton in 2007. Waren het profetische woorden? De toonzetting van het publieke debat is cynisch geworden, maar de hoop zijn we nog niet verloren! Die hebben we gevestigd op de populisten, […]

Het bonnetje en crisiscommunicatie

Woensdag 25 mei 2016, de dag waarop de Commissie-Oosting het tweede deel van het rapport over de bonnetjesaffaire zou presenteren. Ik was al vroeg onderweg. Radio 1 signaleerde dat een paar ochtendkranten al hadden uitgepakt met het nieuws van de dag: “Geen doofpot, maar geklungel”. Iedereen in Den Haag was nog in gespannen afwachting, maar […]

Raadslid is de dupe van agressie

Zeven procent van de raadsleden overweegt om te stoppen. Waarom? Meer dan 25 procent is de dupe van agressie of intimidatie, bedreiging of geweld. Dat is een verdubbeling in vergelijking met een paar jaar geleden. Schokkend! Bovenstaande cijfers komen uit een onderzoek van het Periklesinstituut. In de aanloop naar de kandidaatstellingsprocedures voor de gemeenteraadsverkiezingen van […]

De onmacht van een raadslid (2)

Het lukt gemeenteraadsleden door de decentralisatie van zorgtaken amper om hun taken goed uit te voeren. Hoe moeten ze kaders stellen en controleren als ze eigenlijk buitenspel gezet worden? Dat is de ervaring van 75% van de gemeenteraadsleden. Bovendien is de werkdruk enorm toegenomen. Dat blijkt uit een enquête van Nieuwsuur in samenwerking met de […]

Terrorisme en communicatie

Het is alweer vijftien jaar geleden. Ik leidde een driedaagse excursie voor lokale en provinciale bestuurders naar het Europees Parlement in Straatsburg. Een collega beloofde me dat er voor de inhoudelijke ondersteuning een kenner van de Europese geschiedenis mee zou gaan. Dat leek me een goed plan. Een paar weken voor het vertrek noemde hij […]

De onmacht van een raadslid

In 2004, 2008 en 2012 werden er meer dan honderd wethouders naar huis gestuurd. Het ziet ernaar uit dat de gemeenteraden in 2015 weer hun spierballen tonen, want in de eerste helft van het jaar moesten er al 69 wethouders opstappen. Hoe komt dat toch? Laat de kwaliteit van de wethouders te wensen over of […]

Wethouder worden? Wie durft?

Dat was de kop boven een artikel in het Algemeen Dagblad. Waarom? In de eerste helft van 2015 stapten er al 69 wethouders op. Margriet Jongerius (GroenLinks) in Utrecht was de laatste: “Wethouder zijn is niet gemakkelijk”. De redenen om te stappen lopen uiteen. Jan Batelaan (VVD) was wethouder in het Groningse Menterwolde. Hij liet […]

Theo van Gogh

Het is deze week elf jaar geleden dat Theo van Gogh op een beestachtige manier midden op straat werd vermoord. Ik was toen woordvoerder van André Rouvoet en herinner me het als de dag van gisteren. Het gebeurde op een dinsdagmorgen. Ik was nog maar nauwelijks het gebouw van de Tweede Kamer binnen of ik […]